03/08/2016

A estrada do Apocalipse

Estrada do Apocalipse é o nome de uma estrada que sai da Cidade do Kuwait e atravessa as cidades de Abdali e Safwan, seguindo até Bácora, no Iraque. Durante a Guerra do Golfo, essa rodovia se tornou o palco de algumas das imagens mais inquietantes daquele conflito, imagens que lhe valeram o seu nome.

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Em fevereiro de 1991, depois de um mês e meio de combates, a Guerra do Golfo caminhava para o desfecho previsível. O exército de Sadan Husein, apesar de contar com um efetivo de meio milhão de soldados e conhecer a região como ninguém, não seria páreo para as tropas formadas por militares de 32 países, enviados para as areias do oriente médio a fim de libertar o Kuwait, e assegurar a posse do precioso petróleo.

Na noite do dia 26 para 27 de fevereiro, um dia antes da guerra terminar, civis e militares iraquianos se retiravam do Kuwait. Naquela madrugada, o comboio em fuga foi atacado e dizimado por aviões e forças terrestres americanas, na última ofensiva da coalizão militar do Ocidente.

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A estrada se tornou um cemitério de veículos, um cenário de qualquer filme pós-apocalíptico. Os iraquianos, dirigiam todo tipo de veículo, muitos deles roubados do Kuwait, voltavam para o seu país quando os aviões americanos atacaram a dianteira e a retaguarda do comboio, criando um gigantesco engarrafamento. Outras fontes afirmam que fuzileiros navais americanos, haviam anteriormente bloqueado a rodovia com minas antitanque e esperaram a chegada da tropa em fuga.

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Com os iraquianos encurralados, começou a ofensiva com força total. O ataque brutal resultou na destruição de entre 1.800 a 2.700 carros, caminhões, ônibus e tanques, deixando os seus restos fumegantes espalhados ao longo de vários quilômetros da rodovia. O número exato das vítimas, cujos corpos foram carbonizados grotescamente, é desconhecido. As estimativas variam conforme as fontes, chegando a conclusões tão díspares quanto 300 a dezenas de milhares de mortos.

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Quando amanheceu, começaram a ver o tamanho do massacre. Alguns jornais falaram em carnificina, vários jornalistas e associações de direitos humanos acusaram os Estados Unidos de violarem a Convenção de Genebra, e que deviam responder por crimes de guerra, uma vez que as vítimas eram civis e militares, no que parecia claramente uma rendição e uma batida em retirada.

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